woensdag 1 juli 2015

Maak je eigen gemberlimonade

Vanavond hebben we bezoek en met deze tropische temperaturen zullen we zeker iets verfrissend kunnen gebruiken. Daarom heb ik vanmorgen al een paar flessen gemberlimonade gemaakt die nu in de koelkast staan zodat de smaken tegen vanavond goed vermengd zijn.

Hoe maak je het?
* 1 liter water
* 1 takje verse munt
* een aantal schijfjes citroen
* een paar stengels citroengras (in stukjes)
* een groot stuk geraspte gember (afhankelijk van jouw smaak)

Ik gebruik lege glazen flessen van tomatensaus, daar kan je gemakkelijk mee schudden. Maar je kan alles ook gewoon samen in een kan doen en eens goed roeren. Gebruik een klein zeefje om de limonade in het glas te gieten, want niet iedereen is te vinden voor pure geraspte gember in zijn mond.

Als je het te zuur vindt, dan kan je er nog een beetje rietsuiker, honing, agave- of esdoornsiroop aan toevoegen. Ik doe bij het uitgieten een paar stukjes aardbei in het glas, wat ook een zoete toets geeft én mooi is om te zien.

En voor de hipsters onder jullie: een scheutje gin ;-)

Tip: Noteer op kleurrijke hangtags de ingrediënten van je limonade zodat iedereen weet wat er precies inzit. Of maak er naamkaartjes van om aan elk glas te hangen.

Santé!



dinsdag 30 juni 2015

Stylingtips voor je webshopfoto's

Ik heb helemaal geen opleiding als styliste, dus waarschijnlijk zijn er allerlei professionele styling regels die ik niet toepas. Niet omdat ik ze perse aan mijn laars wil lappen, maar gewoon omdat ik ze misschien niet ken. Maar ik mag hopen dat ik als ontwerper wel een goed oog heb voor detail, kleur en compositie. Het voelt voor mij dan ook een beetje aan als grafisch vormgeven, maar dan in de ruimte. Een goeie portie buikgevoel komt ook van pas, want uiteindelijk is het vooral belangrijk om een bepaalde sfeer te creëren en daar aan vast te houden. 

Een goede voorbereiding kan je veel tijd besparen, maar helaas faal ik volledig op dat punt. Ik maak mijn foto's altijd heel erg last-minute, waardoor ik vaak moet improviseren. Op het moment dat het dan moet gebeuren, neem ik er wel voldoende tijd voor, zodat ik zeker weet dat ik op het einde van de rit mooie foto's kan inladen. Om het een beetje concreet voor te stellen, illustreer ik even aan de hand van de laatste foto's die ik maakte voor een nieuwe postkaartenreeks.


Ik begin sowieso altijd met een lege tafel, waar enkel mijn producten op liggen. Van daaruit ga ik kijken of er nog extra kleur bij moet of niet. Deze postkaarten zijn al heel kleurrijk, dus ik koos ervoor om bij de kleuren te blijven die er al waren. Een witte achtergrond was het beste om de kaarten zoveel mogelijk naar voren te brengen én omdat ik een frisse, zomerse sfeer wilde. Ik twijfelde nog even aan een houten snijplank, maar die bleek toch te zwaar. Als je niet zeker bent, neem dan eens een testfoto en kijk wat het geeft op je scherm. Je ziet al snel of iets werkt of niet en dan loop je niet het risico dat je alle beelden maakt met een verkeerde ondergrond.


Na de kleuren, zoek ik kleine attributen die bij het product passen. Belangrijk daarbij is om niet af te wijken van je kleurenpalet én van het verhaal dat je wil vertellen, anders wordt het een te grote mengelmoes. Leg dingen met dezelfde kleuren niet naast elkaar, maar net in een andere hoek. Zoek naar structuren en materialen die bij elkaar passen maar subtiel zijn ten opzichte van jouw product. Het is net jouw product dat de aandacht moet trekken, want dat wil je straks gaan verkopen. Ik merk bij mezelf dat ik altijd begin met een heleboel props maar dat er in het definitieve beeld soms maar weinig van overschiet. Less is more!

Een witte postkaart op een wit blad, dat vraagt om nog wat extra diepte. Daarom nam ik niet één, maar een stapeltje postkaarten zodat er onderaan een licht schaduwvlak ontstond. Met een rood-wit touwtje maakte ik er een pakketje van. Let altijd goed op de details: liggen de kaarten mooi recht en hangt het strikje niet slap naar beneden? Sommige dingen kan je achteraf wel nog rechttrekken, maar het bespaart je heel veel tijd en moeite als je een beetje perfectionistisch bent tijdens het fotograferen zelf.

Als het kan, fotografeer dan met daglicht, dat geeft het meest natuurlijke resultaat. Ik heb hele grote ramen met witte gordijnen in mijn bureau. Die doe ik dicht, anders is het licht te fel, zeker nu in de zomermaanden. Omdat er soms toch nog slagschaduwen kunnen vallen, gebruik ik een wit karton om het licht van de ramen te weerkaatsen. Een echt reflectiescherm zou nog beter zijn natuurlijk, maar als je niet veel plaats hebt zoals ik of weinig budget, dan werkt dit ook prima!

Zorg er ook voor dat de blik van je klanten naar jouw product wordt gezogen. Dat kan je bijvoorbeeld doen door kleine attributen te laten "wijzen" naar de belangrijkste elementen op de foto. Zelf leg ik mijn kaarten altijd vrij centraal en met voldoende ruimte er rond. Grotere attributen verdwijnen naar de zijkant. Experimenteer, verander dingen van plaats, leg eens iets een beetje buiten beeld. Ik neem altijd heel veel foto's, dan heb ik bij het editen zeker keuze genoeg. Als je met daglicht fotografeert, kan het weer de dag nadien al helemaal anders zijn en wordt het moeilijk om nog eens een foto opnieuw te maken met hetzelfde licht.

En dan is het tijd om de foto's op punt te stellen. Soms heb ik daar heel weinig werk aan, soms net heel veel. Dan merk ik dat ik toch beter dat stempeltje links had gelegd in plaats van rechts, of dat er toch te veel afleiding is door alle extra's in het beeld. Omdat ik vooral van bovenaf fotografeer, kan ik dat in Photoshop nog relatief snel oplossen. Hoe meer je het doet, hoe beter je na een tijdje ook weet wat mooi zal overkomen. Oefenen is de boodschap!

Je kan op Pinterest heel wat inspiratie opdoen voor product styling, maar probeer vooral je eigen stijl te vinden. Ik zoek altijd naar attributen in de kringloopwinkel of de rommelmarkt. Op die manier ben je zeker dat je foto's sowieso uniek zijn en zullen ze zeker opvallen tussen de rest. Succes!

De definitieve foto's van deze mini zomershoot kan je terugvinden in de webshop!


donderdag 18 juni 2015

When the mountain tops call …

Ik ben zelf altijd heel erg nieuwsgierig naar hoe een ontwerper een bepaalde collectie creëert, waar hij of zij inspiratie vond. Dus heb ik zin om op de blog af en toe wat meer te vertellen over hoe mijn eigen ontwerpen tot stand komen.

Voor het geboortekaartje van ons zoontje Remi heb ik lang gezocht naar het verhaal dat ik wilde vertellen, de illustraties die daar bij pasten, de kleuren en patronen die dit verhaal moesten ondersteunen. Ik was er al snel uit dat het een avontuurlijke kaart moest worden die bruiste van de nazomer en het buitenleven. Het voelde goed om nog eens dieper te graven, te wroeten, te vloeken (mja, dat hoort erbij) en dóór te duwen tot ik vond dat het helemaal goed zat. En ik was heel blij met het resultaat.

De originele illustraties van waaruit het geboortekaartje ontstond – september 2014

Oorspronkelijk wilde ik de illustraties enkel en alleen voor het geboortekaartje van Remi gebruiken, maar omdat ik er zoveel leuke reacties op kreeg, besloot ik om ze als basis te nemen voor mijn nieuwe collectie. De sfeer van knetterende kampvuurtjes, mooie bergtochten, wilde bloemen en warme appeltaart zat al in mijn hoofd en ik paste het kleurenpalet er op aan.

Het kleurenpalet van de nieuwe collectie – maart 2015



De originele illustraties van de bloemen – juli 2014
Met de geschilderde bloemen stelde ik een wildboeket samen op een mintkleurige achtergrond. Omdat ik met deze kaart wat rust wilde creëren, vond ik een eenvoudige enveloppe met een dun donkerblauw streepje de beste aanvulling.

Postkaart "Wild Flowers" – mei 2015

Ik wilde in de collectie absoluut ook een kaart waarbij de geur van zelfgemaakte taart je al tegemoet komt. Zo ontstond het oudroze patroon met de handgeschreven tekst. Het okergele motief – geïnspireerd op een zachte dierenvacht, waarbij de haartjes alle kanten opstaan – paste er perfect bij.

Postkaart "Happiness"  – mei 2015



Uiteindelijk duurde het niet lang eer alle ontwerpen volledig op punt stonden en ik de productie kon opstarten. Voor de postkaarten koos ik voor een warm wit karton dat heel zacht aanvoelt. De enveloppen zijn heel dun, wat een mooi contrast geeft met de dikke kaarten. Omdat het moeilijk schrijven is op een enveloppe met print, maakte ik ook bijpassende adresstickers.

Verschillende soorten adresstickers – mei 2015


Maar dan kwam nog het grootste werk: foto's maken en de nieuwe catalogus samenstellen. De foto's moesten echt perfect zijn en ik vond het belangrijk dat mijn oorspronkelijke verhaal op een inspirerende manier werd verwoord. Ik maak zeker nog eens een blogpost over hoe mijn collectiefoto's tot stand komen, maar ik kan je al verklappen dat het allemaal redelijk à l'improviste gebeurt hier en ik met heel weinig (om niet te zeggen geen) budget probeer om een mooi beeld te maken.

De  postkaarten en enveloppen van de nieuwe collectie – mei 2015


Dus de catalogus is er, de collectie staat online. En elke keer ik er naar kijk, zit ik helemaal met mijn hoofd in die mountain tops.

Happiness
is gewoon altijd én overal homemade.

-------------------

Sinds 2 weken vind je in de webshop ook save-the-date kaarten die volledig kunnen gepersonaliseerd worden en helemaal in dezelfde sfeer zitten van deze collectie. 

Wil je graag instant zien hoe mijn ontwerpen worden gemaakt? Volg me dan zeker op Instagram.




woensdag 10 juni 2015

Vallen en opstaan

"Het gaat niet goed met Mino Paper Sweets. We zien zo weinig geboorte- en trouwkaarten verschijnen. En op de blije klanten pagina staan geen recente reviews. Maakt ze eigenlijk wel nog iets?"

Na bijna 3 jaar wordt het tijd om eens een aantal dingen op een rijtje te zetten. Waar sta ik met Mino Paper Sweets en waar wil ik naartoe? En dat antwoord werd mij de afgelopen maanden al snel duidelijk. Waar ik de voorbije jaren heel wat trouw- en geboortekaartjes op maat heb gemaakt, wil ik mij vanaf nu meer toeleggen op de webshop en het uitbreiden van mijn eigen collectie. Want dat is uiteindelijk het liefste wat ik doe: papierwaren ontwerpen. Kleuren en patroontjes combineren. Blijven zoeken naar dat ene perfecte papier. Niet kiezen voor de meest vanzelfsprekende weg, maar verder durven kijken. Inspiratie zoeken in de kleinste dingen en anderen inspireren. Een persoonlijk verhaal vertellen.



Momenteel las ik dus even een ontwerp-op-maat-pauze in. Hoe lang die pauze zal duren weet ik nog niet. Ik besef dat ik door die beslissing heel veel mensen moet teleurstellen. Maar de afgelopen jaren heb ik zoveel ontwerpen op maat gemaakt, dat ik nauwelijks tijd had voor de webshop. In de beginfase van Mino dacht ik het wel allemaal te kunnen combineren: én een webshop runnen én ontwerpen op maat maken én hopla, die 2 kleine kindjes neem ik er ook nog wel bij. De realiteit is, dat je na een tijdje gewoon op automatische piloot leeft. Je neemt alle opdrachten aan die voorbij komen, de ontwerpen waar je daarvoor heel je hart en ziel in legde, worden bandwerk. Inspiratie opdoen in musea, theater, boeken: komt er niet van. De oorspronkelijke missie  – een kwalitatieve stationery webshop runnen waar mijn eigen collectie centraal staat – raakt op de achtergrond. Verkooppunten die eindeloos moeten wachten op nieuwe producten. Feestdagen waar ik te laat op inspeel. Frustratie omdat het bij de andere webshops wél vooruit gaat. Dus is het hoog tijd om het anders aan te pakken.


Ik denk dat ik bijna alle blogposts en marketingtips van Webvedettes heb gelezen, zolang je geen tijd hebt om ze in praktijk om te zetten, ben je daar natuurlijk niks mee. Ik heb best wel wat centen in de webshop geïnvesteerd, dus het is de bedoeling dat die ook goed opbrengt. En dat lukt niet zomaar. Want geen stylist, fotograaf, boekhouder of extra vormgever hier in huis. Van ontwerp tot het posten van de pakketten: it's all on me! Dat geeft mij een enorme vrijheid, maar het is natuurlijk ook keihard werken. En ja, vaak is het ook gewoon trial & error. Dan steek je al je energie in iets waar je ongelooflijk in gelooft en dan werkt het niet. Of je krijgt heel veel lof en likes en shares, maar de verkoop slaat tegen. Om daar te kunnen op inspelen, heb ik dus vooral tijd nodig. Budget is ook mooi meegenomen, dus wil ik af en toe weer wat grotere opdrachten aannemen. Zo ben ik op dit moment bezig met de vormgeving van een boek (met cd) dat mijn man Stefaan heeft geschreven, met prachtige illustraties van Kevin Vanwonterghem. Het wordt zo mooi. En er staan nieuwe samenwerkingen op het programma waar ik nog niets kan over verklappen. Dus het gaat goed met Mino Paper Sweets. Ik onderneem, ik val, ik sta op, ik droom.


Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...